Issue 006

Dossier: Film diaries.

EMBRACING BY NAOMI KAWASE

By Adrian Martin

The film by Kawase that I saw on that memorable day in 1994 is 40 minutes long. Along with all the ephemeral details of places, of tokens, of captured images and stolen sounds – and of her own shadow – there is a subject, intensely personal and intimate to the filmmaker: it is her search for the father who abandoned her when she was very young.

ON Hi-8/DIGITAL AND THE INTIMATE: THE FILM DIARIES OF ALAIN CAVALIER

By José Sarmiento Hinojosa

When we watch the first minutes of La Recontre (1996), it seems that we’re confronted with a revolution: digital cinema has merged with the home movie, and they both have reached a new narrative language in which the immediate recollection of images through the analogue system provides the filmmaker with the immediacy and urgency of what needs to be captured.

DAY IS DONE DE THOMAS IMBACH

Por Mónica Delgado

Day is Done se filmó con una pequeña cámara de 35mm, entre 1994 y enero de 2012 con tomas frontales de la familia misma de Imbach. La cinta plasma la susceptibilidad del director a través de planos fijos de la ciudad, de las chimeneas de las fábricas, de cómo pasan los aviones y helicópteros, de los modos de caminar de los transeúntes, tratando de conservar la vida que queda en el lugar desde un plano expectante y alejado. Imbach propone una nueva retórica o sublimación del paisaje industrial, que invita a mirarlo como si se tratara de un bosque en primavera o de un sunset de un mar en plena costa mediterránea. Nuevas versiones de temas de Bob Dylan, Syd Barret o John Frusciante van a acompañar las atmósferas de esta reflexión interior.

A REAL DEAD RINGER FOR LOVE. VIDEO FOOL FOR LOVE

By Adrian Martin

Video Fool For Love is constructed from a video diary. We are told that, for ten years, Gibson carried around a compact video camera and filmed everything happening to him and around him – conversations, travels, car rides, sex, arguments: a lot of juicy, action-packed stuff. Most of the ten years fly by in a flash at the start, until we settle into the complications of a particularly difficult love triangle, when Robert is in his early 40s. First, there’s Robert and his troubled lover April, who flies off to stay in England. While she’s gone, Robert meets Gianna and they begin a wild relationship.

DIALOGUE WITH A WOMAN DEPARTED BY LEO HURWITZ

By José Sarmiento Hinojosa

Dialogue With a Woman Departed is a monumental film. In the ever mutating genre of the film diary, the love letter of Leo Hurwitz, American blacklisted documentary filmmaker, to his former wife, Peggy Lawson, takes the form of a four hour love poem in which the filmmaker creates not a diary of himself, but that of his deceased wife, bringing her back to life in spirit through long footage of the depression, World War II, and other world events. It’s not much a portrait of his long life partner, but an homage to her spirit, their shared views of the world, their undying relation. Hurwitz also brings his wife back to life, gives her a voice, a presence in the film, a ghostly sensation that leaks through the celluloid and takes shelter in the images of a world in crisis. For the filmmaker, evoking the memory of his wife is a way of reaffirmation of his convictions, his own particular gaze on his surroundings, both filled with beauty and terror.

ROUTE ONE/USA DE ROBERT KRAMER

Por Nicolás Carrasco

¿Cómo aproximarse a una obra monumental como Route One/USA? Obra monumental no sólo a su ambición, sino también a la envergadura del viaje que registra (más de cinco mil kilómetros) y a su metraje de cuatro horas. Una obra que navega libremente en las aguas del diario fílmico y del cine ensayo, del falso documental y del road movie, abarcando tantos temas como personajes y situaciones.

VARIACIONES DEL “FILMADOR” EN ALGUNAS PELÍCULAS INDEPENDIENTES Y EXPERIMENTALES DE AMÉRICA LATINA

Por Mónica Delgado

Sea como fuere, si lo llamamos diario fílmico, cine autobiográfico, cine auto referencial o cine de lo doméstico, el cineasta se vuelve parte del campo de visión, donde lo interviene, extiende, reduce o rompe, permitiendo percibir nuevas relaciones con la realidad y también nuevas conexiones con el filme mismo, transgrediendo el propósito de la representación (ya que el espectador se ve obligado a ver a través de los ojos de los directores). Más bien la pregunta que asoma es cómo ha sido esta relación de la proyección subjetiva del cineasta, explícita o desnuda, dentro del panorama del cine latinoamericano, ya que en sí experiencias radicales como las de la filmografía a lo Mekas o Ross McElwee han sido escasas, y que más bien han estado asociadas a opciones dentro de otras apuestas más grandes, y que iremos describiendo a continuación a partir de algunos tópicos y que reflejan si no bien la presencia del estilo del diario fílmico, por lo menos su intención o aproximación.

EL DIARIO FÍLMICO EN ESPAÑA, HOY

Por Ricardo Adalia Martin

En los últimos años ha proliferado la realización de diarios fílmicos en España. Nombres como Andrés Duque, Elías León Siminani o Ion Sosa son los máximos exponentes de un “género” que, a primera vista, ha conseguido crear tendencia dentro del panorama de “autor” a consecuencia del desarrollo de la técnica y del abaratamiento de los costes de producción. Y en parte es verdad; este fenómeno no hubiera sido posible sin las herramientas ofrecidas por toda la revolución digital.

NEARSIGHT BY SAUL LEVINE

by José Sarmiento Hinojosa

What if the elements of memory and the subject matter of desire could be condensed in a permanent register of something that slips memory but has inevitably left a permanent watermark in our conscience? To carry a film journal would be a most welcome task, a vital activity where the initial pulsations of the most basic instincts of mankind would be recorded: love, desire, passion, death. Saul Levine, one would say, is one of many filmmakers that have traversed this path of recollection of memories in film, but what seems so particular in his style of experimental filmmaking is the sudden familiarity one reaches before the screen when watching several of his films. Levine’s oeuvre, in this narrative of the glimpses, surrounds us with the warmth of the memory that persists deep in our mind, evoking a plethora of emotions and sensations, an accomplished work if there’s any.

DAVID HOLZMAN’S DIARY BY JIM MCBRIDE

By Adrian Martin

In his early twenties, on a staggeringly small budget of $2,500, Jim McBride began making David Holzman’s Diary from three ideas: the central image of a man filming himself in a mirror; the banality of daily life and its rendering on screen; the oppressiveness of life in New York and how it affects people’s perceptions of themselves and others.

SHERMAN’S MARCH DE ROSS McELWEE

Por Nicolás Carrasco

Sherman’s March (1986) muestra la búsqueda de su realizador, Ross McElwee, por encontrar una novia sureña, mientras recorre las ciudades, también sureñas, que el general del Norte William Sherman arrasó durante la Guerra Civil Norteamericana. La película es, por un lado, un documental histórico sobre Sherman y, principalmente, un diario fílmico que le sirve a su director para lidiar con una reciente ruptura amorosa. En su recorrido McElwee conoce y conversa con todo tipo de mujeres solteras y visita antiguas novias, la mayoría ahora comprometidas con otras personas.

GUEST DE JOSÉ LUIS GUERÍN

Por Mónica Delgado

La idea del cineasta como invitado al festival de la vida, esa otra película en pantalla infinita y con miles de protagonistas, guiones originales y banda sonora diegética es tomada como base para un viaje con cámara en mano por una serie de países en donde no se quiere ser solo un espectador. Bajo los preceptos de Diaries, notes and sketches, el ejemplar trabajo de Jonas Mekas de 1969, José Luis Guerín escribe su propia bitácora, pasando de ser el cineasta de Tren de Sombras y En la ciudad de Sylvia, a ser una suerte de “filmer” (no filmmaker más), al mismo estilo de su homenajeado, cobijado en un blanco y negro, digital, acompañados de jazz, apenas de un saxo seductor cuya intención es ser la materialidad de la improvisación o del azar.