PREMIERE: AVANT L’EFFONDREMENT DU MONT BLANC (JACQUES PERCONTE, 2020)

This entry was posted on May 28th, 2020


We’re honoured to premiere online the new Jacques Perconte film, Avant L’effondrement du Mont Blanc (Before the collapse of Mont Blanc, 2020). Accompanying the film, is a text by José Sarmiento Hinojosa, both in English and Spanish, below. Please do enjoy the screening, preferably in complete darkness and high volume, to truly experience the film.
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Es un honor para nosotros estrenar online el nuevo filme de Jacques Perconte, Avant L’effondrement du Mont Blanc (Antes del colapso del Mont Blanc, 2020). Acompaña el filme un texto de José Sarmiento Hinojosa, en inglés y español. Por favor, disfrutar el estreno de ser posible en absoluta oscuridad y con alto volumen, para vivir verdaderamente la experiencia del filme.

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BEFORE THE COLLAPSE OF MONT BLANC – THE METAPHYSICS OF TOPOGRAPHY

José Sarmiento Hinojosa

In a letter from Chamonuix, given in the Savoy Gazette, we read: “A new ascent of Mont Blanc has just taken place, having been accomplished by Mr. Blackwell, a Young Englishman, twenty-two years of age. During the ascent, Mr. Blackwell observed a rather singular phenomenon. In the night of 10th Aug., at 11 o’clock, a guide having come out from the cabin of the Grand Mulets, saw the ridges of the mountain cluster all on fire. He immediately communicated what he had observed to his companions, who all wished to assure themselves of the fact, and they saw that through the electricity generated by the tempest, all the rocks of the Grand Mulets were illuminated. They found the same phenomenon on their own persons. When they raised their arms, their fingers became phosphorescent”[1]

The Anthropocene has constantly been undulating in this pendulum state between the fleeting nature of time and the human ideal of the fixation of memory. We see it everywhere: cave paintings, Hellenistic friezes, 17th century illustrations, photography, cinema, the internet. Documenting, archiving, preserving, have all been activities ignited from the dawn of humanity, an imprint not only of figurative and representational objects, but also of allegories, metaphors, idealization. We’ve given shape to our memory in many forms, reaching for passage to immortality. On the other hand, landscape has been historically elusive, the mere materiality of nature always in flux. We cram data, documentation, measurements, emulation, to ask nature for predictability, yet we can’t seem to grasp sudden rain, strong winds, the formation of tidal waves. And in our own obsession for prestidigitation, we seldom believe that we are very much responsible for this fluctuation of the landscape. Call it urbanization, global warming, nuclear testing: we ask for answers while providing the numbers of an algorithm we can’t control.

However, this duality finds a common ground in Jacques Perconte’s digitally manipulated films and pieces through compression and other techniques. Perconte achieves a sort of synthesis, in which a historical dialectic tension between a modern conception of techne and physis finds a respite. Atomic weight, DNA code, algorithm digits, are all part of an artistic environment that is inherently in strain, but also in permanent homeostasis at the same time.

Radical Love Study, the last series of Jacques Perconte’s films, approached the sublime via the contemplation/meditation of/with nature and its possible permutations into ideas of plastic art and materiality. At times Klimt-ian, at times impressionistic, the golden strata of Perconte’s moving images stretched time through a digital apparatus of compression and manipulation of the image, something that breaks (or at least tangentially clashes) with the Deleuzian idea of image-time. This idea of non-time, non-present, has been subverted into the potentiality of perennial self-substantiated time, something that manifests itself radically in the self-generated installations of the artist, but also very present in his “regular films”. Perconte, as an architect of time, uses digital compression to perpetuate fragments of the image that expand its own linearity and duration, and become abstract manifestations of a new creature, maybe approaching the idea of eternity through the means of technology. In Radical Love Study, only glimpses of a certain movement (of birds) break the golden patina of the image, the ignition of the sky briefly distracted by the presence of nature, like a mantra vibrating softly in the lungs during meditation.

Avant l’effondrement du Mont Blanc (2020), his latest work, inscribes into this idea of contingency and homeostasis, of digital image manipulation and communion with the materiality, its path towards the sublime being all-encompassing: data processing, topography and fleetingness, are all entangled in this cosmos of natural phenomena and digital environment. The data which appears in the film and the mere environment of the digital through the manipulation and compression of the processed data inherent to this type of information, could be interpreted as undulating in this pendulum state: fleeting nature, fixation of memory, technology as irreparable damage. But Perconte offers us a reconciliation, where materiality is inherent to all things, and in this communion, we are part of a common habitat where art inscribes itself as well. A metaphysics of topography, sort of speaking.

A black and white photography of Mont Blanc, in the Alps, is ejected to a cascade of simulated data, an allegory of an avalanche (which contains, precisely, the fictional coordinates of avalanches in the mountain range) together with the relentless sounds of wind and movement of snow, a sound similar to the trance-inducing drone of white noise. Cowbells stop the turbulence to gentler winds, while a map of the region appears, a manifestation of topography, of documentation, of a coalescent universe. Jacques has achieved to imprint certain plastic qualities inherent to painting into the digital realm (images like watercolours dissolving in the violence of movement of the avalanche, strains of digital imagery like rugged brushstrokes in movement) precisely because, in his philosophy of creation, contingence is seen as a state of balance, not as a necessary duality, and in that lies its inherent beauty.

In Avant l’effondrement du Mont Blanc we participate in a mimesis of collapse/expansion, of falling/rising. The power of nature disentangled into a violent dive through gravity, the irruption of the image to perpetuate this downward/upward motion. A subtle elegance of cosmos is mimicked through the process of creation/destruction from the avalanche movement through the digital meddling, the compression of images which create an ambivalent movement, both up and down, collapse and reach for the summit, reaching pure white and again, disintegrating into processed data. Again, a reconciliation of an inherent tension on what seems to be contradictory strategies. Our ascent to the sublime is marked with a kosmische music-like soundtrack, a Klaus Schulze-ian litany that extends to the infinite. We explore the mountain beds of the Alps, are subject to the imminent collapse of ice walls, gravity pushing its boundaries through our voyage. When we reach a noise wall, the articulations of compression and digital manipulation have turned into a living abstraction, an idea of the avalanche (both physical and metaphorical). This topography, finally achieves its subliminal meaning, ungraspable in its power.

Through the experience of the sublime, Perconte transports us into a liminal space that doesn’t belong entirely to the experience of life, or art, but lies somewhere in between. We’ve dipped our fingers and eyes into a whole, and now they’ve become phosphorescent.

[1] Scientific American, Vol. 10, No. 1 (SEPTEMBER 16, 1854), p. 8

ANTES DEL COLAPSO DEL MONT BLANC – UNA METAFÍSICA DE LA TOPOGRAFÍA

José Sarmiento Hinojosa

En una carta de Chamonuix, dada en la Gaceta de Saboya, leemos: “Se acaba de producir un nuevo ascenso al Mont Blanc, realizado por el Sr. Blackwell, un joven inglés, de veintidós años de edad. Durante el ascenso, el Sr. Blackwell observó un fenómeno bastante singular. En la noche del 10 de agosto, a las 11 en punto, un guía que había salido de la cabina de los Grand Mulets, vio arder las montañas del grupo de montañas. Inmediatamente comunicó lo que había observado a sus compañeros, quienes deseaban asegurarse del hecho, y vieron que a través de la electricidad generada por la tempestad, todas las rocas de los Grand Mulets estaban iluminadas. Encontraron el mismo fenómeno en sus propias personas. Cuando levantaron los brazos, sus dedos se volvieron fosforescentes ”[1]

El Antropoceno ha estado constantemente ondulando en este estado pendular entre la naturaleza fugaz del tiempo y el ideal humano de la fijación de la memoria. Lo vemos en todas partes: pinturas rupestres, frisos helenísticos, ilustraciones del siglo XVII, fotografía, cine, internet. Documentar, archivar, preservar, han sido actividades iniciadas desde los albores de la humanidad, una impronta no solo de objetos figurativos y representativos, sino también de alegorías, metáforas, idealización. Le hemos dado forma a nuestra memoria en muchas formas, buscando la inmortalidad. Por otro lado, el paisaje ha sido históricamente elusivo, la mera materialidad de la naturaleza siempre en constante cambio. Recopilamos datos, documentación, mediciones, emulación, para pedirle previsibilidad a la naturaleza, sin embargo, parece que no podemos captar la lluvia repentina, los vientos fuertes, la formación de maremotos. Y en nuestra propia obsesión por la prestidigitación, rara vez creemos que somos responsables de esta fluctuación del paisaje. Llamémoslo urbanización, calentamiento global, pruebas nucleares: pedimos respuestas al tiempo que proporcionamos los números de un algoritmo que no podemos controlar.

Sin embargo, esta dualidad encuentra un terreno común en las películas y piezas manipuladas digitalmente de Jacques Perconte a través de la compresión y otras técnicas. Perconte logra una especie de síntesis, en la cual una tensión dialéctica histórica entre una concepción moderna de techne y physis encuentra un respiro. El peso atómico, el código de ADN, los dígitos del algoritmo son parte de un entorno artístico que está inherentemente en tensión, pero en una homeostasis permanente al mismo tiempo.

Radical Love Study, la última serie de películas de Jacques Perconte, aborda lo sublime a través de la contemplación / meditación de / con la naturaleza y sus posibles permutaciones en sus ideas de arte plástico y materialidad. A influido por Klimt, a veces impresionista, los estratos dorados de las imágenes en movimiento de Perconte alargan el tiempo a través de un aparato digital de compresión y manipulación de la imagen, algo que rompe (o al menos choca tangencialmente) con la idea deleuziana de la imagen-tiempo. Esta idea de no-tiempo, no-presente, se ha subvertido en la potencialidad del tiempo perenne auto-sustanciado, algo que se manifiesta radicalmente en las instalaciones autogeneradas del artista, pero también muy presente en sus “películas regulares”. Perconte, como arquitecto del tiempo, utiliza la compresión digital para perpetuar fragmentos de la imagen que expanden su propia linealidad y duración, y se convierten en manifestaciones abstractas de una nueva criatura, quizás abordando la idea de la eternidad a través de los medios de la tecnología. En Radical Love Study, solo vislumbres de un cierto movimiento (de aves) rompen la pátina dorada de la imagen, el encendido del cielo brevemente distraído por la presencia de la naturaleza, como un mantra que vibra suavemente en los pulmones durante la meditación.

Avant l’effondrement du Mont Blanc (2020), su último trabajo, inscribe en esta idea de contingencia y homeostasis, de manipulación de imágenes digitales y comunión con la materialidad, un camino hacia lo sublime que lo abarca todo: procesamiento de datos, topografía y fugacidad, todos están enredados en este cosmos de fenómenos naturales y entorno digital. Los datos que aparecen en la película y el mero entorno de lo digital a través de la manipulación y compresión de los datos procesados ??inherentes a este tipo de información, podrían interpretarse como ondulantes en este estado pendular: naturaleza fugaz, fijación de memoria, tecnología como daño irreparable. Pero Perconte nos ofrece una reconciliación, donde la materialidad es inherente a todas las cosas, y en esta comunión, somos parte de un hábitat común donde el arte también se inscribe. Una metafísica de la topografía, por decirlo de algún modo.

Una fotografía en blanco y negro del Mont Blanc, en los Alpes, se expulsa a una cascada de datos simulados, una alegoría de una avalancha (que contiene, precisamente, las coordenadas ficticias de las avalanchas en la cordillera) junto con los implacables sonidos del viento y el movimiento de la nieve, un sonido similar al drone del ruido blanco que induce el trance. Cencerros detienen la turbulencia para introducir vientos más suaves, mientras aparece un mapa de la región, una manifestación de la topografía, de la documentación, de un universo coalescente. Jacques ha logrado imprimir ciertas cualidades plásticas inherentes a la pintura en el ámbito digital (imágenes como acuarelas que se disuelven en la violencia del movimiento de la avalancha, tensiones de imágenes digitales como pinceladas rugosas en movimiento) precisamente porque, en su filosofía de creación, la contingencia es vista como un estado de equilibrio, no como una dualidad necesaria, y en eso radica su belleza inherente.

En Avant l’effondrement du Mont Blanc participamos en una mimesis de colapso / expansión, de caída / subida. El poder de la naturaleza se desenreda en una inmersión violenta a través de la gravedad, la irrupción de la imagen para perpetuar este movimiento hacia abajo / arriba. Una sutil elegancia del cosmos se imita a través del proceso de creación / destrucción desde el movimiento de avalancha a través de la intromisión digital, la compresión de imágenes que crean un movimiento ambivalente, colapsan y alcanzan la cumbre, alcanzando el blanco puro y otra vez , desintegrándose en datos procesados. Una vez más, una reconciliación de una tensión inherente a lo que parecen ser estrategias contradictorias. Nuestro ascenso a lo sublime está marcado con una banda sonora de estilo kosmische musik, una letanía de inspiración-Klaus Schulze que se extiende hasta el infinito. Exploramos los lechos de las montañas de los Alpes, estamos sujetos al colapso inminente de las paredes de hielo, la gravedad empuja sus límites a través de nuestro viaje. Cuando llegamos a una pared de ruido, las articulaciones de compresión y manipulación digital se han convertido en una abstracción viviente, una idea de la avalancha (tanto física como metafórica). Esta topografía, finalmente logra su significado subliminal, inescrutable en su poder.

A través de la experiencia de lo sublime, Perconte nos transporta a un espacio liminal que no pertenece completamente a la experiencia de la vida o el arte, sino que se encuentra en un punto intermedio. Hemos sumergido nuestros dedos y ojos en un todo, y se han vuelto fosforescentes.

[1] In a letter from Chamonuix, given in the Savoy Gazette, we read: “A new ascent of Mont Blanc has just taken place, having been accomplished by Mr. Blackwell, a Young Englishman, twenty-two years of age. During the ascent, Mr. Blackwell observed a rather singular phenomenon. In the night of 10th Aug., at 11 o’clock, a guide having come out from the cabin of the Grand Mulets, saw the ridges of the mountain cluster all on fire. He immediately communicated what he had observed to his companions, who all wished to assure themselves of the fact, and they saw that through the electricity generated by the tempest, all the rocks of the Grand Mulets were illuminated. They found the same phenomenon on their own persons. When they raised their arms, their fingers became phosphorescent”Scientific American, vol. 10, N ° 1 (16 DE SEPTIEMBRE DE 1854), pág. 8

Avant l’effondrement du mont blanc
2020, film, HD 1,236, stereo, 16’08’’
Image + music (imagen y música): Jacques Perconte

Are we the very last to see the peaks of Mont Blanc? The heat of the summers and the mild winters have a lot to do with the rock falls, which have multiplied over the last twenty years or so. The mountains are collapsing. If this is a sign of climate change, it is also a sign of our attachment to the landscape, which we would like to be able to classify as a heritage site.

The Mont Blanc massif is not ours, the mountain is a state, it is a moment, it wasn’t there, millions of years ago, and it will change in any case. The problem here would be that of the speed of change. Because the equilibrium of these peaks defying the void, the longevity of these glaciers is only our point of view. On the scale of the planet’s motion, it’s a vibration.

Mountains are falling, and there’s nothing we can do about it. And even if we have the means to rise to their height to admire them, to surpass those inaccessible peaks where many explorers lost their lives trying to gain the privilege of overcoming them, the mountains will continue to fall as they continue to rise. If Mount Blanc falls, it also increases. – Jacques Perconte

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¿Somos los últimos en ver los picos del Mont Blanc? El calor de los veranos y los inviernos suaves tienen mucho que ver con las caídas de rocas, que se han multiplicado en los últimos veinte años. Las montañas se están derrumbando. Si esto es un signo de cambio climático, también es un signo de nuestro apego al paisaje, que nos gustaría poder clasificar como un sitio patrimonial.

El macizo del Mont Blanc no es nuestro, la montaña es un estado, es un momento, no estaba allí, hace millones de años, y cambiará en cualquier caso. El problema aquí sería el de la velocidad del cambio. Debido a que el equilibrio de estos picos desafía el vacío, la longevidad de estos glaciares es solo nuestro punto de vista. En la escala del movimiento del planeta, es una vibración.

Las montañas están cayendo, y no hay nada que podamos hacer al respecto. E incluso si tenemos los medios para elevarnos a su altura para admirarlos, superar esos picos inaccesibles donde muchos exploradores perdieron la vida tratando de obtener el privilegio de superarlos, las montañas continuarán cayendo a medida que continúen subiendo. Si el Monte Blanc cae, también aumenta. – Jacques Perconte