IFFR 2020: ENTREVISTA CON MLADEN KOVACEVIC, DIRECTOR DE MERRY CHRISTMAS, YIWU

This entry was posted on January 30th, 2020

Por Gojko Dimic

El Festival Internacional de Cine de Rotterdam (IFFR en sus siglas en inglés), en su edición 2020, es el lugar de nacimiento de muchas grandes películas internacionales, llenas de emoción y exploraciones sobre temas de interés mundial. Una de esas películas es Merry Christmas, Yiwu, del director serbio Mladen Kovacevic, que tuvo su estreno mundial en la sección Bright Future. Este quinto documental de Kovacevic sigue la vida ordinaria de trabajadores chinos en uno de los lugares más concurridos del mundo, la ciudad de Yiwu. Un hogar de más de 600 fábricas que producen la mayoría de las decoraciones navideñas del mundo y para innumerables trabajadores que intentan vivir sus vidas en medio de esta empresa global. Hablé con el director sobre su fascinación por la vida cotidiana, sobre filmar una película en un país extranjero y sobre la relevancia tiene la historia de Yiwu en el siglo XXI.

Desistfilm: ¿Cómo descubrió la historia de Yiwu y qué le llevó a querer hacer una película al respecto?

Mladen Kovacevic: De hecho, escuché la historia de un periodista chino que conocí y desde ese momento comencé a investigar y organizar el rodaje, pero no comenzó con Yiwu. Quería hacer una película sobre China, pero no sobre las curiosidades del país, como lo hace la mayoría de la gente. Quería hacer una película sobre una China muy real y ordinaria, y también sabía algunas cosas más que necesitaba de la historia antes de comenzar a hacer la película. Sabía que quería que esta historia fuera cinemática y explícita para que pudiera contarse de una manera muy observacional y orgánica, sin demasiada manipulación y narraciones demasiado complicadas y, por supuesto, una historia que tenga una relevancia emocional para el mundo occidental. Entonces, cuando escuché sobre esta ciudad que tiene más de 600 fábricas que producen decoraciones navideñas, que es casi dos tercios de todas las decoraciones navideñas para todo el mundo y su relación con la Navidad y el Año Nuevo, que son las vacaciones familiares más íntimas de Occidente, sabía que esta es la historia que tiene relevancia emocional para nosotros y te pone en el estado mental correcto para explorar estas vidas ordinarias de los trabajadores chinos, porque esa fue la idea inicial, explorar sus vidas en uno de estos entornos.

Desistfilm: Es usted un director serbio que hizo una película en China. Serbia y China tienen una interesante relación política y económica. ¿Fue eso de alguna manera beneficioso para la realización de la película?

Mladen Kovacevic: la producción fue absolutamente sabia, porque nosotros (los serbios) no necesitamos visas para China, por lo que fue mucho más fácil en todos los sentidos, ya que nos saltamos todo el calvario de obtener los permisos. Fue fácil ir a China y filmar. Pero, una vez que llegamos allí, solo éramos occidentales para ellos, lo mismo que cualquier otro occidental. Tal vez, la generación anterior que recuerda a Yugoslavia, que conoce algunas de las películas partisanas, hubieran tenido un sentimiento especial hacia nosotros, pero al final, solo somos occidentales.

Desistfilm: Me imagino que filmar un documental en un país extranjero puede ser un trabajo agotador, especialmente debido a la barrera del idioma. Recuerdo haber visto otro gran documental “Honeyland” y los directores también hablaron sobre temas de rodaje donde primaba un idioma diferente al de ellos. Dijeron que mientras filmaban, solo prestaban atención a los aspectos visuales de la película y que descubrieron la verdad de la película solo en la sala de edición cuando encontraron un traductor. Esa barrera del idioma les ayudó a crear una película más única. ¿Hubo algún temor debido a la barrera del idioma y si esto cambió su perspectiva sobre el tema en la sala de edición?

Mladen Kovacevic: las perspectivas sobre la historia cambian de todos modos, incluso si entiendes a los personajes porque el film se está desarrollando en ese momento; no estamos hablando de películas con guiones. De alguna manera, descubres estos fragmentos de la historia y el objetivo es ser consciente de todo lo que está sucediendo y construir lentamente este tipo de narrativa. Con este tipo de estilo de cine de observación, fue beneficioso de alguna manera y la razón es que debido a que estos personajes se sentían más cómodos para mostrar su intimidad, sabían que no los entenderíamos de inmediato. Después del corte de cada toma, lo que se decía me lo traducía un traductor que estaba allí todo el tiempo, más como un asistente de director que un traductor. Sí, sucedió eso, porque China tiene más de 200 dialectos y algunos de ellos son idiomas completamente diferentes. Los traductores no podían entender en absoluto lo que decían los personajes, por lo que ellos muchas veces trataron de describir al traductor de qué estaban hablando, y luego me lo describían, así que fue como de segunda mano. Solo después de recibir las traducciones finales de los traductores reales, que hablaban estos idiomas, descubrimos algunos detalles en el diálogo.

Desistfilm: Cuando se trata de los temas de un documental, siempre me parece interesante cómo los aborda un director. ¿Fueron las personas cuyas historias terminó siguiendo de antemano o fue un descubrimiento más espontáneo en el set?

Mladen Kovacevic: En este caso específico, porque teníamos el escenario y luego buscábamos los personajes. Entramos en la fábrica y luego caminaba con el traductor y empiezas a observar y como no los estoy entrevistando como suele suceder en los documentales, era importante que ya tuvieran alguna relación allí que podamos explorar. Cuando digo relación me refiero a amigos, novios, novias, hermanas, etc. y ves a personas que están chateando entre sí y que tienen algún tipo de relación, incluso si hay cierta tensión allí. Luego, te acercas a ellos y comienzas a hablar sobre sus vidas en general y sobre cosas muy específicas, por ejemplo, lo que hicieron ayer o lo que harán mañana. De esa manera, pude ver si sus narrativas personales se ajustaban a la narrativa más grande de la película. Regresamos a China tres veces para hacer la película y, por supuesto, cuando vuelves a esos personajes, cuando continúas el rodaje, los conoces mejor y sigues sus propios desarrollos personales a lo largo de la experiencia. También es complicado porque no quieres personajes exhibicionistas a los que les guste estar frente a la cámara, porque es así que extrañas los matices de la vida simple y corriente. Deseas personas que tal vez sean un poco reacias, pero les ves el potencial para que eventualmente se relajen y se abran. Así es como se llega lentamente al tema de la película, que es la vida simple y ordinaria de estos trabajadores.

Desistfilm: Una cosa recurrente que noté en la película fueron esos breves diálogos entre los sujetos de la película. No los escuchamos ni los vemos, usted eligió que aparezcan como texto. Los disfruté porque estaban dispersos por toda la película en lugares muy estratégicos, donde el público tiene tiempo para contemplar lo que se vio anteriormente. ¿Fueron esas conversaciones ya captadas en la película y las usó como una herramienta estética y dramatúrgica o sucedieron fuera de cámara y esa fue solo una forma de ponerlas en la película para ayudar a la narrativa?

Mladen Kovacevic: Esas fueron transcripciones de los diálogos. En el proceso de hacer esta película, primero obteníamos las transcripciones todas las noches después del rodaje, y luego obteníamos subtítulos detallados. Hubo algunas de esas escenas en las que me di cuenta mientras estaba filmando que confiaba en lo que estaba escrito en esas transcripciones. Se acortó y se digirió ligeramente en comparación con las escenas de diálogo reales. Entonces, decidí que debería hacer eso. ¿Por qué no uso estas transcripciones originales que me dieron los traductores sin mostrar la totalidad de esas escenas, especialmente porque no cortamos demasiado y las tomas serían demasiado largas? Simplemente decidí poner las transcripciones del diálogo en la pantalla cuando me las enviaron y se convertieron en parte de la película.

Desistfilm: Muestra al público todos los aspectos diferentes de la vida de los trabajadores. Explora sus dinámicas familiares, las relaciones que desarrollan, los desgarros que crean e incluso sus esperanzas y aspiraciones. Fue hecho muy sutilmente. ¿Fue ese el proceso de pensamiento detrás de todo?

Mladen Kovacevic: Ese era todo el punto, la vida ordinaria de estas personas. Debido a que de alguna manera están atrapados en este escenario de la película, todo lo que hacen, sus rutinas, sus dramas personales, cualquier momento íntimo, todos estaban relacionados con el tema de la película. Simplemente están allí, están en un plató de cine. Incluso los apartamentos donde viven son generalmente los dormitorios de los trabajadores dentro de la fábrica y si no, se quedan en casas justo al lado de la fábrica. Estás constantemente en este entorno y la dramaturgia no tuvo que ser forzada. Todo lo que estaba sucediendo se estaba sumando a la imagen más amplia de lo que es esta película.

Desistfilm: La película es bastante emotiva a veces. Fui testigo de primera mano, en el estreno, del efecto que tuvo en dos personas más jóvenes de China. El chico que estaba sentado a mi lado estaba realmente conmovido por la película y lo experimentó de una manera que ningún occidental podría. Incluso le habló sobre eso y me preguntaba cómo te hizo sentir eso.

Mladen Kovacevic: No estaba seguro de cómo reaccionaría un chino ante la película. No porque estuviera preocupado, simplemente era porque no estaba seguro de cuál sería su reacción, y el hecho de que lo vieran y de que lo encontraran más emocional que los occidentales, realmente fue un gran cumplido. Nunca estás 100% seguro, a menos que sea tu lengua materna, en ver cómo surgen esos matices del diálogo y cuál es el impacto real de esas escenas. Decir que mi película realmente mostró la vida real de los chinos significa que no nos apartamos mucho de la idea inicial de la película.

Bright Future
Director: Mladen Kovacevic
Guion: Mladen Kovacevic
Fotografía: Marko Milovanovic
Editor: Jelena Maksimovic
Diseño de sonido: Patrik Strömdahl
Música: Olof Dreijer
Productores: Iva Plemic Divjak, Mario Adamson, Ruth Reid, Jasmina Sijercic, Heino Deckert, Thierry Detaille
Suecia, Serbia, Francia, Alemania, Bélgica, Catar, 2020, 94’